Características, distribuição, flora e fauna da floresta ribeirinha

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Charles McCarthy
Características, distribuição, flora e fauna da floresta ribeirinha

O matas ribeirinhas ou de galeria Eles são os ecossistemas perenes que se desenvolvem nas margens dos cursos d'água. Isso ocorre porque essas áreas mantêm a umidade do solo em diferentes épocas do ano..

Eles são ecossistemas variáveis ​​no espaço e no tempo. Variações espaciais são evidenciadas em mudanças na estrutura longitudinal, lateral e vertical da floresta. Variações temporais podem estar associadas a sazonalidade ou eventos aleatórios.

Floresta de galeria no rio Groot, na África do Sul. Fonte: Paul venter na Wikipedia em inglês [domínio público], do Wikimedia Commons

Eles constituem o habitat de um grande número de espécies: incluem formas de plantas com uma grande diversidade de adaptações morfológicas, fisiológicas e reprodutivas que lhes permitiram sobreviver em solos inundados. Eles são habitat, refúgio e corredor para muitos animais.

Além disso, são importantes para a manutenção da qualidade ambiental, pois interferem na captação de nutrientes poluentes da água e dos sedimentos. Por isso, são ecossistemas que podem ser utilizados para promover o saneamento ambiental de áreas contaminadas..

Índice do artigo

  • 1 características gerais
    • 1.1 Ecologia
    • 1.2 Microclima
    • 1.3 Qualidade da água
    • 1.4 Remoção de contaminantes
  • 2 Distribuição
  • 3 Flora
  • 4 Fauna
  • 5 Estrutura
    • 5.1 Estrutura longitudinal
    • 5.2 Estrutura lateral ou transversal
    • 5.3 Estrutura vertical
  • 6 referências

Características gerais

Ecologia

As matas ciliares incluem as comunidades de plantas mais diversas e produtivas. Eles geram uma grande diversidade de habitats e microclimas que suportam um grande número de espécies.

Além disso, contribuem para a conectividade entre áreas distantes, servindo como corredores ecológicos que favorecem a dispersão dos indivíduos e o fluxo de genes..

Por outro lado, a contribuição de energia e matéria feita pela floresta é essencial para a manutenção da teia trófica aquática..

Folhas, galhos e troncos que caem em rios e riachos são apanhados por árvores e rochas caídas. Fornecem alimento e abrigo para pequenos peixes, crustáceos, anfíbios, insetos, entre outros, constituindo a base da teia alimentar dos ecossistemas aquáticos..

Microclima

As matas ciliares têm importante efeito no controle do microclima de rios e riachos por meio do controle de temperaturas extremas.

Em climas ou estações muito quentes, a floresta sequestra a radiação solar reduzindo a temperatura da água e, com ela, a evaporação. Por outro lado, em climas ou estações frias, a floresta retém o calor do solo e do corpo d'água, mantendo a temperatura da água mais elevada.

Qualidade da água

As matas ciliares são muito importantes no saneamento ambiental e na manutenção da qualidade das águas dos rios. Estes removem sedimentos da água e sequestram, filtram ou transformam nutrientes e outros poluentes..

Remoção de nitrato

Esses ecossistemas removem o nitrato encontrado em excesso nos corpos d'água, a maioria proveniente de práticas agrícolas insustentáveis. Os processos envolvidos neste segmento do ciclo do nitrogênio são a desnitrificação e a absorção de nitrato pelas plantas..

A desnitrificação é a transformação bioquímica de nitrato em gás nitrogênio, na forma de nitrogênio molecular ou óxido de nitrogênio. Assim, o nitrogênio dissolvido na água é extraído e liberado na atmosfera..

Por outro lado, o nitrato absorvido pelas plantas pode vir do solo ou da água. Eles o incorporam em seus tecidos, transformando-o em biomassa vegetal. Desta forma, o nitrogênio é sequestrado do meio e armazenado por longos períodos de tempo. Ambos os mecanismos reduzem a quantidade de nitrogênio disponível dissolvido na água..

Remoção de contaminantes

Alguns microrganismos podem imobilizar poluentes presentes nas matas ciliares. Isso pode ocorrer por meio de várias vias metabólicas (anaeróbia, aeróbia, heterotrófica ou quimioautotrófica)..

Os microorganismos pegam os nutrientes dissolvidos na água e os incorporam ao corpo. Com a morte e decomposição das células microbianas, essas substâncias são sequestradas na matéria orgânica do solo.

Dessa forma, os solos das matas ciliares podem armazenar grandes quantidades de poluentes em longo prazo..

Controle de sedimentos

Chuvas e inundações levam os sedimentos que são interceptados por serapilheira, matéria orgânica em decomposição e raízes de árvores. Assim, as partículas que compõem os sedimentos são depositadas na floresta, impedindo que entrem nos rios..

Distribuição

As matas ciliares têm uma distribuição geográfica e climática muito ampla, pois requerem apenas um curso de água para seu desenvolvimento. Assim, podemos encontrá-los na zona intertropical e na zona temperada do planeta e nos climas tropical, subtropical e temperado..

Flora

A vegetação associada às matas ciliares apresenta inúmeras adaptações morfológicas, fisiológicas e reprodutivas, que lhe permitem sobreviver em ambientes altamente energéticos sujeitos a inundações permanentes ou sazonais..

Algumas adaptações morfológicas respondem a baixos níveis de oxigênio durante as cheias. Por exemplo, a presença de espaços de ar nos ramos e raízes (aerênquima) permite a obtenção de oxigênio das zonas aéreas da planta..

Essa adaptação é comum em espécies das famílias Cyperaceae e Juncaceae, que crescem nas várzeas de matas ciliares..

Outra adaptação morfológica à anóxia em solos são as raízes adventícias ou pneumatóforos; Estes se desenvolvem no solo, permitindo a absorção do oxigênio do ar. Possuem pequenos poros chamados lenticelas, por meio dos quais o ar é absorvido e distribuído por toda a planta por osmose..

Por outro lado, diante das diversas pressões seletivas presentes nas matas ciliares, as espécies apresentam uma grande diversidade de estratégias reprodutivas..

Entre os mais destacados estão a presença da reprodução sexuada e assexuada, a otimização do tamanho das sementes e as formas de dispersão das sementes, entre outros..

Fauna

As matas ciliares fornecem um habitat ideal para uma grande diversidade de animais. Isso se deve à alta produtividade, à presença de água, à estabilidade do microclima e ao grande número de microhabitats que caracterizam esses ecossistemas..

As diferentes espécies de vida selvagem podem ser residentes da floresta ou visitantes ocasionais que encontram alimento, abrigo ou água na floresta. A disponibilidade de alimentos depende do tipo de vegetação; amplamente, inclui frutas, folhagens, sementes, matéria orgânica e invertebrados.

Rios e córregos garantem a disponibilidade de água nas matas ciliares. A água é utilizada por diferentes animais como habitat ou como fonte de hidratação, alimentação ou reprodução.

As matas ribeirinhas abrigam diversas espécies de animais. Os peixes aproveitam os espaços entre as raízes para a reprodução e crescimento dos alevinos, por serem áreas de difícil acesso para predadores..

Para muitos mamíferos, a floresta representa um habitat adequado. No entanto, os grandes mamíferos requerem grandes territórios, para que possam usufruir de extensas matas ciliares ou que constituam corredores ecológicos entre áreas maiores..

Outros mamíferos menores, ou que podem fazer uso parcial da floresta, podem ser identificados em matas ciliares menores.

Estrutura

Estrutura longitudinal

A estrutura longitudinal da mata ciliar depende das mudanças nas características dos rios, desde as nascentes até a foz..

Dentre eles, destacam-se as variações importantes na quantidade (vazão) e intensidade do curso d'água, bem como na quantidade de sedimentos transportados..

Estrutura lateral ou transversal

As matas ciliares constituem um ecossistema de transição entre um ambiente aquático e um terrestre. Neste gradiente longitudinal, a mata ciliar inclui uma parte do curso de água, o interior da floresta e a transição para o ecossistema terrestre.

Neste plano, a composição da floresta varia de acordo com a tolerância das diferentes espécies às diferentes variáveis ​​ambientais..

Algumas dessas variáveis ​​são a disponibilidade de água, o grau de inundação, a intensidade da perturbação por sedimentação ou erosão, a intensidade da luz e a temperatura..

A zona de transição entre o curso d'água e a floresta é dominada por espécies que apresentam maiores necessidades hídricas e que possuem adaptações que lhes permitem suportar as correntes. Destacam-se os arbustos com grande capacidade de regeneração e com troncos flexíveis..

A zona de transição entre a floresta e o ecossistema terrestre é dominada por espécies de sistemas radiculares adaptados, que lhes permitem tirar água do lençol freático na seca e resistir às inundações na estação das chuvas..

Estrutura vertical

A estrutura vertical de uma mata de galeria bem desenvolvida é composta por estratos arbóreo, arborescente e arbustivo.

O estrato arbóreo é formado por árvores que podem medir mais de 40 metros. Dependendo de fatores como latitude e ambiente, sua composição específica pode ser mais ou menos diversa. As árvores são espaçadas entre si e possuem copas altas e extensas, que geram sombra nos estratos inferiores..

O estrato arborescente é constituído por árvores de médio porte, enquanto o estrato arbustivo é caracterizado pela presença de arbustos que podem atingir os 5 metros de altura..

Ambos os estratos são compostos principalmente de juvenis das árvores do estrato arbóreo. Estes são mais densamente distribuídos nas clareiras da floresta, onde há maior intensidade de luz..

Estrato herbáceo

Outro estrato presente é o herbáceo, que constitui a parte baixa da floresta. É composto por uma densa formação vegetal, com elevado número de espécies. Predominam plantas com folhas grandes, adaptadas para captar a pouca luz que atinge o interior da floresta..

Nas florestas maduras, também estão presentes plantas epífitas, que estão associadas às copas das árvores. Destacam-se os cipós, musgos, samambaias, entre outros..

Referências

  1. Austin, S.H. Manual da mata ciliar. The Virginia Department of Forestry 900 Natural Resources Drive, Suite Charlottesville, Virginia.
  2. Klapproth, J.C. e J. E. Johnson. (2000). Compreendendo a ciência por trás dos amortecedores da floresta ciliar: efeitos nas comunidades de plantas e animais. Extensão cooperativa da Virgínia.
  3. Naiman, R.J.; Fetherston, K.L.; McKay, S. J. & Chen, J. 1998. Florestas ciliares. Pp. 289-323. In: R.J. Naiman & R.E. Bilby (eds.). Ecologia e gestão de rios: lições da Ecorregião Costeira do Pacífico. Nova York, Springer-Verlag.
  4. Rosales, J., (2003). Florestas de galeria e selvas. Em: Aguilera, M. M., Azócar, A., & González, J. E., (eds.), Biodiversidad en Venezuela, vol. 2. Fundação Polar. Caracas Venezuela. pp 812-826.
  5. Colaboradores da Wikipedia. (2018, 8 de novembro). Mata ciliar. Na Wikipedia, The Free Encyclopedia. Recuperado 09:20, 16 de janeiro de 2019, de wikipedia.org

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