Por que e como as placas tectônicas se movem?

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Robert Johnston
Por que e como as placas tectônicas se movem?

As placas tectônicas se movem porque eles estão flutuando no manto líquido da terra. Este manto, por sua vez, também se move devido às correntes de convecção que fazem com que a rocha quente suba, libere um pouco de calor e depois caia. Este fenômeno do manto líquido gera redemoinhos de rocha líquida sob a crosta terrestre, que se movem para as placas (BBC, 2011)..

As placas tectônicas são camadas subterrâneas que se movem, flutuam e às vezes se fraturam, e cujo movimento e colisão podem desencadear fenômenos de deriva continental, terremotos, o nascimento de vulcões, a formação de montanhas e fossas oceânicas..

Mapa de placa tectônica.

A profundidade do manto líquido torna seu estudo difícil, então a natureza de seu comportamento ainda não foi totalmente determinada. No entanto, acredita-se que os movimentos da placa tectônica sejam causados ​​em resposta a tensões repentinas e não por mudanças de temperatura subjacentes..

O processo de formação das placas tectônicas ou tectônicas de placas pode levar centenas de bilhões de anos para ser concluído. Esse processo não ocorre de forma uniforme, pois pequenos pedaços de placa podem se unir, gerando choques na superfície terrestre que variam em intensidade e duração (Briney, 2016)..

Além do processo de convecção, existe outra variável que faz as placas se moverem, que é a gravidade. Essa força faz com que as placas tectônicas se movam alguns centímetros a cada ano, fazendo com que as placas se tornem enormemente distantes umas das outras ao longo de milhões de anos (EOS, 2017).

Índice do artigo

  • 1 Correntes de convecção
  • 2 Processo de subdução
  • 3 deriva continental
  • 4 velocidade de movimento
  • 5 referências

Correntes de convecção

O manto é um material líquido, mas denso o suficiente para que as placas tectônicas flutuem nele. Muitos geólogos pensam que a razão pela qual o botão flui é porque existe um fenômeno conhecido como correntes de convecção que têm a capacidade de mover as camadas tectônicas (Engel, 2012)..

As correntes de convecção são geradas quando a parte mais quente do manto sobe, esfria e submerge novamente. Ao repetir esse processo várias vezes, é gerado o movimento necessário para deslocar as placas tectônicas, que têm liberdade de movimento dependendo da força com que as correntes de convecção sacodem o manto..

O movimento linear das placas pode ser explicado pela forma como o processo de convecção forma unidades de massa fluida ou células que, por sua vez, se movem em diferentes direções, como pode ser visto no gráfico a seguir:

As células de convecção estão em constante mudança e se comportam dentro dos parâmetros de um sistema caótico, o que permite a geração de diversos fenômenos geográficos imprevisíveis..

Alguns estudiosos comparam esse fenômeno ao movimento de uma criança brincando em uma banheira cheia de brinquedos. Desta forma, a superfície terrestre pode se juntar e se separar várias vezes em um período de tempo indeterminado (Jaeger, 2003)..

Processo de subdução

Se uma placa localizada sob a litosfera oceânica encontra outra placa, a densa litosfera oceânica submerge sob a outra placa, afundando no manto: este fenômeno é conhecido como processo de subducção (USGS, 2014)..

Como se fosse uma toalha de mesa, o afundamento da litosfera oceânica arrasta o resto da placa tectônica, causando seu movimento e um violento abalo na crosta terrestre..

Este processo provoca a separação da litosfera oceânica em várias direções, dando origem a cestos oceânicos, onde uma nova crosta oceânica quente e leve pode ser criada..

Zonas de subdução são locais onde a litosfera da Terra afunda. Essas zonas existem nas zonas convergentes dos limites das placas, onde uma placa da litosfera oceânica converge com outra placa..

Durante este processo existe uma placa descendente e outra que se sobrepõe à placa descendente. Esse processo faz com que uma das placas se incline em um ângulo entre 25 e 40 graus em relação à superfície da Terra..

Deriva continental

A teoria da deriva continental explica como os continentes mudaram de posição na superfície terrestre.

Esta teoria foi levantada em 1912 por Alfred Wegener, um geofísico e meteorologista que explicou o fenômeno da deriva continental com base na semelhança de fósseis de animais, plantas e várias formações rochosas encontradas em diferentes continentes (Yount, 2009).

Acredita-se que os continentes já estiveram unidos à maneira da Pangéia (um supercontinente com mais de 300 milhões de anos) e que mais tarde se separaram e se deslocaram para as posições que conhecemos hoje..

Esses deslocamentos foram causados ​​pelos movimentos das placas tectônicas que ocorreram ao longo de milhões de anos..

O curioso sobre a teoria da deriva continental é que ela foi inicialmente descartada e endossada décadas depois com a ajuda de novas descobertas e avanços tecnológicos no campo da geologia..

Velocidade de movimento

Hoje é possível rastrear a velocidade do movimento das placas tectônicas graças às bandas magnéticas localizadas no fundo do oceano..

Eles podem registrar variações no campo magnético da Terra, permitindo aos cientistas calcular a velocidade média com que as placas estão se afastando. Esta velocidade pode variar enormemente dependendo da placa.

A placa localizada na Cordilheira do Artíco tem a menor taxa de velocidade (menos de 2,5 cm / ano), enquanto a do Pacífico Leste, perto da Ilha de Páscoa, no Pacífico Sul, 3.400 km a oeste do Chile, tem o movimento mais rápido taxa (mais de 15 cm / ano).

A velocidade de movimento também pode ser obtida a partir de estudos de mapeamento geológico que nos permitem conhecer a idade das rochas, sua composição e estrutura..

Esses dados nos permitem identificar se um limite de placa coincide com outro e se as formações rochosas são as mesmas. Medindo a distância entre as formações, pode-se estimar a velocidade com que as placas se moveram em um determinado período de tempo..

Referências

  1. (2011). BBC. Recuperado de Changes to the Earth e sua atmosfera: bbc.co.uk.
  2. Briney, A. (2016). Sobre Educação. Obtido em Plate Tectonics: geography.about.com.
  3. Engel, J. (2012, 3 7). Quora. Obtido em Por que as placas tectônicas se movem?: Quora.com.
  4. (2017). Observatório da Terra de Cingapura. Obtido em Por que as placas tectônicas se movem?: Earthobservatory.sg.
  5. Jaeger, P. (Diretor). (2003). Causas do movimento da placa tectônica [Filme].
  6. (2014, 9 15). NÓS. Pesquisa Geológica. Obtido em Entendendo os movimentos da placa: usgs.gov.
  7. Yount, L. (2009). Alfred Wegener: Criador da Teoria da Deriva Continental. Nova York: Chelsea House Publishers.

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